IL Y A 60 ANS, LE 1er DÉCEMBRE 1955...

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Il y a 60 ans, le 1er décembre 1955

Rosa Parks refusait de céder sa place dans le bus…

Par Lucile Quillet | Le 01 décembre 2015

En refusant de céder sa place dans le bus il y a soixante ans jour pour jour, l'Afro-Américaine déclenchait le mouvement de lutte pour les droits civiques. Retour sur l'histoire de celle qui a initié le combat contre la ségrégation raciale.

1er décembre 1955. Un après-midi banal en Alabama. Dans le bus, le chauffeur demande à Rosa Parks, 42 ans, de laisser sa place à un homme blanc pour aller se mettre au fond, dans la zone réservée aux Noirs. À l'époque, si un Blanc veut occuper les rangs du centre, c'est au Noir de se pousser, et Rosa Parks est fatiguée. Non pas physiquement mais moralement, de l'oppression que subissent alors quotidiennement les millions de Noirs des États du Sud des États-Unis. Elle dit non.

Née dans l'Alabama en 1913, Rosa Louise McCauley est l'aînée des deux enfants d'un charpentier et d'une institutrice. Sa mère lui fait l'école à la maison jusqu'à ses onze ans. Puis elle suit un enseignement dans une école fondée par des familles blanches du Nord pour les enfants noirs, qui sera brûlée à deux reprises par le Ku Klux Klan. Elle poursuit ses études à l'école normale d'instituteurs noirs de l'État d'Alabama. Chaque matin, elle se rend à pied dans sa classe - le bus scolaire est alors interdit aux enfants noirs. Le monde dans lequel grandit la petite-fille est pétri dans le racisme. Les lois Jim Crow imposent dans les États du Sud des États-Unis une stricte ségrégation entre Blancs et Noirs.

Elle se marie en 1932 avec Raymond Parks. Il travaille à l'antenne de Montgomery de l'association nationale pour la promotion des gens de couleur (NAACP), pour laquelle elle officiera comme secrétaire et responsable des jeunes après avoir obtenu son diplôme de fin d'études. En parallèle, elle gagne sa vie en tant que couturière. Rosa Parks est une femme honorable, simple, une militante. L'icône dont rêve alors la NAACP. Quelques mois plus tôt, en mars 1955, Claudette Colvin, 15 ans, membre active du groupe de jeunes de la NAACP, avait été expulsée d'un bus et arrêtée pour avoir refusé de céder sa place. La même histoire que Rosa Parks. Mais tandis que les militants s'organisent pour prendre sa défense, il s'avère que la jeune fille est enceinte. Pour la pieuse communauté, Claudette devient une icône bancale, facilement attaquable.

Ce sera donc le « non » de Rosa qui changera l'histoire. La police l'arrête. Elle est reconnue coupable, reçoit une amende de 15 dollars et fait appel. Le jour de son procès, le 5 décembre 1955, le mouvement de boycott des bus de Montgomery débute pour réclamer la justice sociale. À sa tête, un jeune pasteur de 26 ans, Martin Luther King. Pendant 381 jours, des milliers de personnes refusent d'entrer dans un bus, se rendant au travail à pied, en partageant leurs voitures ou en taxi.

Rosa Parks, une vie de combat

Le 13 novembre 1956, la Cour suprême vote la fin de la ségrégation raciale dans les bus municipaux. C'est une première victoire. Mais les violences et menaces racistes restent fréquentes en Alabama. Il faudra attendre 1964 pour que les lois Jim Crow soient abrogées par le Civil Rights Act, qui interdit tout forme de ségrégation. Dès 1957, le couple Parks déménage à Detroit. Là, Rosa rencontre le parlementaire John Conyers pour lequel elle travaillera jusqu'à sa retraite en 1988.

L'insoumise a continué sa lutte, notamment en participant à la marche de Selma à Montgomery, à la Million Man March en 1995 ou encore en manifestant pour la fin de l'apartheid en Afrique du Sud. Après la mort de son époux Raymond en 1977, Rosa Parks crée le Rosa and Raymond Parks Institute For Self-Development en 1987, dans le but d'encourager les jeunes à s'engager pour la communauté.

Elle est restée une des figures du militantisme pour les droits civiques, la justice sociale et la lutte contre le racisme. Son engagement a fait l'objet de maintes récompenses. En 1995, quarante ans après qu'elle ait refusé de se lever, le président Bill Clinton lui a remis la Médaille présidentielle de la liberté. Elle a également reçu la médaille d'or du Congrès, figure au National Women's Hall of Fame. En 2013, Barack Obama inaugure sa statue dans la galerie du Capitole qui célèbre les personnages majeurs de l'histoire de chacun des 51 États.

Rosa Parks s'est éteinte le 24 octobre 2005. Elle fut la première femme à reposer sous la rotonde du Capitole pendant deux jours afin que les hommages publics lui soient rendus. Alors que les billets de 20 dollars pourraient bientôt être décorés du visage d'une femme importante de l'histoire des États-Unis, son nom circule parmi les favorites, aux côtés d'Eleanor Roosevelt ou encore Shirley Chisholm, première femme afro-américaine à avoir été élue au Congrès en 1968.

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